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前截(shaft)以花式撞球桿來說
可以說百分之一百都是楓木製成
(雖然曾經有人嘗試使用其他木種
或者是把楓木外層再加上厚厚的一層玻璃纖維
但不論在打擊性能及成品穩定各方面
都沒能比使用楓木來得好)

不管是一整支只要三五百元的公桿
或者是定做一支前節就要上萬台幣的custom shaft
都是一整支的楓木所製而成

就算是所謂的科技前截(如314.OB1等)
也幾乎全都是採用楓木製成
(下回再討論一些『科技』前截.到底科技在哪?)

但是就以傳統前截來看
就有許多的學問在裡頭
比如
TAPER的走法
先角的選用及黏合方式
鐵牙木牙....等

但一樣都是一整支楓木
為什麼價格上會有那麼大的差別呢?

個入覺得主要有三大因素
一.選材
二.製作過程
三.品牌價值


一.選材

就表面來看
這方面在各個時期
會有很大出入的選擇
比如早期『又重又黃』的就是首選
也曾有一派『白而無雜紋的最好』
大約三五年前菲律賓更推『年輪線多到一英吋內20條以上的最好』
也有『輕且聲音高頻』的為首選
還有許許多多可公開.不想公開個各家選法

不管堅持的是什麼
不論到底何種才是王道
但擁有的共同前提就是
『特定的選擇』勢必讓成本變得更高

也唯有堅持『特定的選擇』
才有可能維持同一品牌的球桿
在打擊性能
能維持在一定的手感及水準範圍內

在這方面往往也影響日後各手工桿的價值
有些手工桿一直『紅』不起來
如果排除外型及炒作因素外
過大差異的打擊性能
可能也會是主因之一

一般的工廠球桿
不可能把.時間.金錢.人力.測試等等完全提高成本的重要因素加入
在這方面
自然就會反應在價格上

但話說回來
工廠就沒有好木頭?

答案其實很明顯的是.『有的!』
但是因為不挑選材料
加上快速完工
且以內部構造來說
精密度及細緻度皆較不足
的製作方法
往往也突顯不出好木頭的優良之處
也常常出現好木頭配上差木頭的情況
(如果以Butt來說.forearm是個很棒的木材
但是接了個很差的木材做為握把
且配重也是一大敗筆
那...有何用?)


二.製作過程

在方面一樣會反應在成本上
一個懂得堅持自己品質的手工桿師傅
百分之百會堅持耗時耗力也耗材的
『長時間數道過刀法』
就這方面來說
工廠的一至兩次過刀
根本是完全不能比擬的

什麼叫『長時間數道過刀法』?
簡單打個比方
比如有一支已經走好粗略taper的前截粗胚
最細的地方目前是直徑25mm最粗的地方約35mm來說好了

長時間數道過刀法就是
一次只薄薄的過刀成
最細的地方直徑為24mm最粗的地方約34mm
放了一段時間後(約一到兩個星期)
再薄薄的過刀成
最細的地方直徑為23mm最粗的地方約33mm

慢慢累積過刀
最後過刀到接近可製成成品時
最細的地方直徑約為13.5mm最粗的地方約22mm

而通常除了在最後三至五道過刀左右
才會將木材存放在一般環境中
之前通常則為選擇存放在乾燥室
讓木材持續乾燥

以上用簡單的數學算數
從本來的粗胚到製成成品
少說也要四.五個月

這樣長時間投入的各方面成本及心力
也會是其價值所在

然後重點是
為何要『長時間數道過刀法』?

其實這種過刀方式
最主要的因素是
為了讓木頭慢慢適應環境氣候
而讓日後變型的機率降低

因為過刀後
基本上直度可以到達95%~99.9%以上
在放了一段時間後
有些可能會變型及歪掉
屆時再過刀讓直度再到達95%~99.9%以上
長時間過刀下來
本身的變型因素才可能降至最低甚至消失

說到這裡
可能會出現了一些聲音
『據說.SouthWest不是堅稱使用12道過刀法嗎?
為什麼它的桿子在台灣很多都是歪的???』

是的.基本上我相信大多數的sw是使用長時間數道過刀法
至於是不是剛好12道
這種太需要數字證據的問題我們就跳過了

但為何使用長時間數道過刀法的sw
很多都是歪的呢?

其實最大主因在於
sw的產地是在美國的拉斯維加斯附近
就算您沒去過
也應該不難知道
那是一個十分乾燥的沙漠地帶

縱使有了長時間數道過刀法的加持
但因為在台灣的溫濕度差異太大
當然...也就容易出現很多都歪掉變型囉!

但就算是如此
以大多數的情況來說
長時間數道過刀法絕對會比快速製作的方式
來得好!

三.品牌價值

基本上這點
我想就比較沒什麼好討論的了

如果經濟上不是大問題的話
我想大多數的人
你可能會花五萬元買一個名牌包包
而不可能會花一萬元去路邊攤買一個其實質感也還不錯的雜牌包

(2008.3.21 by 昕)